segunda-feira, 31 de outubro de 2016

A praga de Putin: A nossa expedição arrefecimento de uma pequena cidade na Estónia, onde os moradores falam da Terceira Guerra Mundial e as centenas de tanques russos que poderiam invadir-los a qualquer momento

No relatório especial de Ian Birrell na Estónia, por The Mail on Sunday Publicado: 22:04 GMT, 29 de outubro de 2016 | Atualizado: 01:17 GMT, 30 de outubro de 2016

  • Ponte da Amizade passa sobre o rio Narva entre a Rússia e a Estónia
  • A ponte está agora rodeada de aço e cerdas com câmeras de segurança
  • Está 100 milhas ao sul de St. Petersburg - que simbolizava expansão czarista

Como a chuva pesada jorrou para baixo de carranqueando céus e carros serpenteavam através dos pontos aduaneiros fortificados, foi impossível ignorar ecos da última vez que o mundo foi bloqueado em uma Guerra Fria.
Por meu lado na penumbra de uma tarde macabra de Báltico _ era uma ponte que está na linha da frente das tensões globais assustadoras que inflamou-se entre a Rússia e o Ocidente.
Ela é chamada a Ponte da Amizade - ainda este percurso sobre o rio Narva entre a Rússia e a Estónia está agora cercado de aço e cerdas com câmeras de segurança.
Em cada extremidade da ponte estão castelos medievais com bandeiras nacionais rivais - lembretes do passado conturbado desta região.

Leva apenas dois minutos para atravessar a pé - e que levaria apenas alguns segundos em uma das centenas de tanques em uma divisão blindada russos estacionados nas proximidades.
Quase 100 milhas ao norte encontra-se St Petersburg - a cidade deslumbrante que simbolizava expansão czarista.
Esta foi a base de poder do presidente Vladimir Putin, o chefe ex-soviética de espionagem, cujo praga de agressão na Europa e no Médio Oriente está a causar tanta preocupação internacional.

A oeste distância similar encontra-se a base do exército Tapa, onde 800 soldados britânicos com drones e armas pesadas será implantado no próximo ano para demonstrar a determinação da NATO para proteger os Estados bálticos do urso russo rosnando.

Outros países da NATO também estão enviando tropas como parte da maior acumulação militar nas fronteiras da Rússia desde o colapso da União Soviética terminou a última Guerra Fria.
Moscovo mudou mísseis com capacidade nuclear em seu posto avançado Kaliningrad entre a Lituânia e a Polónia.

Dimitry, 39 anos, um homem de negócios de São Petersburgo, passou várias horas na fila na ponte para chegar a seu apartamento fim de semana na Estónia.
"Cada vez que eu cruzar aqui, eu acho que pode ser a última", disse ele.
"De repente, as coisas são diferentes e as pessoas estão falando da Terceira Guerra Mundial.

'Esta é a linha de frente entre o Oriente e o Ocidente.
Estou preocupado, cheio de pressentimentos sobre o que acontece em seguida. "

Chegando na Estónia do sono cidade fronteiriça russa de Ivangorod, artista Galina Nikolayeva admitiu a atmosfera era enervante.
"Mas eu não acho que a guerra está chegando de novo", disse ela com um sorriso.

Devemos esperar que ela tem razão.
No entanto, Putin e seus amigos cleptocráticos do Kremlin já apreendeu uma fatia de Ucrânia, uma antiga cidade na Síria, realizado ataques quase constante cibernéticos nos Estados bálticos, e até mesmo interferiu na eleição presidencial norte-americana bombardeou tapete.

Assim, dada a sua imprevisibilidade, o rápido reforço militar e desespero cruel para mascarar o fracasso econômico, chicoteando fervor nacionalista, que pode ter a certeza de o próximo movimento deste déspota perigoso?

Talvez seja por isso Kersti Kaljulaid fez uma de suas primeiras visitas como novo presidente da Estónia a Narva na sexta-feira, para visitar os guardas de fronteira em seus quartéis.
Ela alertou oficiais sobre o seu vizinho perturbador espalhar propaganda perigosa.

Antes, ela me disse que foram tempos difíceis.
"A Rússia é um estado agressivo, que não reconhece acordos formais, desencadeou uma catástrofe humanitária na Síria, e se recusa a reconhecer os acordos de Minsk, na Ucrânia."

Ela disse que seu país estava grato aos aliados da NATO, como à Grã-Bretanha vêm para protegê-los.
Quando eu perguntei se isso era uma nova Guerra Fria, ela respondeu: "Devemos ter calma, não alarmados."
No entanto, este é um pequeno país com uma população apenas um pouco maior do que Birmingham, que derramou as suas algemas soviéticos apenas há 25 anos - um país onde a maioria das famílias tem contos de terrível brutalidade.

Como um político colocou para mim: 'O medo da Rússia é transmitida em nossas mães "leite para estonianos'.
Como muitos outros, viu membros de sua família deportados para a Sibéria sob Stalin.

Outra pessoa citou um ditado local que a Rússia deu-lhes apenas duas coisas na história: mau tempo e a fome.
Ele prosseguiu dizer do tio de um amigo que teve o rosto cortado com uma pá pelas forças soviéticas.

Os Estados bálticos há muito alertou o Ocidente para ter cuidado com Rússia.
No entanto, há apenas quatro anos Barack Obama zombaram de seu rival presidencial, o republicano Mitt Romney, para dizer que Moscovo era seu principal inimigo, alegando "a Guerra Fria tem sido ao longo de 20 anos".

Como os tempos mudam, como a NATO envia 4.000 soldados fortemente armados para a região como um arame para deter 330.000 tropas russas à espreita do outro lado do Narva.
O objetivo é lembrar Putin do pacto da NATO para defender quaisquer membros que estejam sob ataque.

"A Rússia está jogando um jogo muito perigoso com a Europa utilizando ferramentas militares", disse Juri Luik, o ex-ministro da Defesa e diretor do Centro Internacional da Estónia de Defesa e Segurança. 
"É por isso que a NATO deve ser muito clara em suas ações."

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No entanto, o perigo de estas tensões catraca não é apenas que Putin faz algo estúpido.
Também isto é - como com a primeira Guerra Fria - um erro é cometido ou movimento é mal interpretado por uma nação com armas nucleares, com consequências devastadoras.

Jatos de Moscovo rotineiramente zumbir navios da Nato, os seus jogos de guerra simulam atacando Estados bálticos, seus submarinos testar as defesas marinhas, e seus hackers insultar a segurança do computador Ocidental.
Estónia foi alvo de primeiro ataque guerra cibernética do mundo em 2007, quando websites foram esmagados durante uma discussão com a Rússia sobre um memorial de guerra.
Putin já avisou que vai abater aeronaves da NATO se tentarem parar a matança de sírios em Aleppo, enquanto o FBI acredita que a Rússia tem tido intromissão na eleição dos EUA de fugas de e-mails do partido de Democrata constrangedora para Hillary Clinton.
Moscovo está bombeando dinheiro em suas forças armadas e desenvolveu uma máquina de propaganda poderosa, que constantemente adverte de agressão ocidental.
No início deste mês, 40 milhões de pessoas foram colocadas através de exercícios de defesa civil em caso de ataque nuclear.
A Rússia também financia partidos populistas, como o francês Frente Nacional de extrema-direita, fornece uma plataforma para os políticos ocidentais agitadores-despertando, e tem sido acusado de espalhar mentiras sobre questões como a imigração para agitar o descontentamento público.
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Em Narva, a maioria dos cidadãos são russos étnicos que compõem um quarto da população da Estónia.
Muitos assistir televisão russa, ler sites russos e admirar a postura de Putin - medos de provocação eles podem ser misturados em revolta, como vi acontecer na Criméia e Ucrânia.

"As pessoas aqui como Putin e apoiam Putin - mas na Rússia, e não em Narva, 'insistiu Sergei Stepanov, ex-editor do jornal local.
'Nós podemos atravessar o rio e ver a verdadeira Rússia com as suas pensões baixas, comida cara e má escolha nas lojas. "

Ele acredita que a Rússia está lutando uma "guerra fria virtual 'usando meios de comunicação modernos para manipular a opinião. Stepanov ajudou a Estónia configurar uma estação de televisão de língua russa rival, embora receba uma fração dos fundos maciços gastos por Moscovo.

No entanto, o que é tão alarmante não é apenas que a mensagem da suposta insegurança russa em face da agressão ocidental de Putin molda a opinião em casa, mas o seu impacto corrosivo no exterior.

Basta olhar como o seu alcance "idiotas úteis" de Nigel Farage e Donald Trump à direita, até George Galloway, Jeremy Corbyn e seu spin doctor Seumas Milne à esquerda.

Outros argumentam Rússia está apenas entregando-se inofensiva sabre-chocalhar quando ele descaradamente navega navios de guerra passadas costas britânicas como eles dirigir para fora para alimentar a carnificina na Síria.

Assistir os eventos se desdobram na Criméia e leste da Ucrânia dois anos atrás, eu estava atordoado com a forma como muitos ocidentais caíram nas mentiras de Putin quando ele realizou a primeira anexação em solo europeu desde a Segunda Guerra Mundial usando um formulário altamente qualificado de guerra híbrida.

Eles aceitaram ucranianos exigindo democracia "provocada" Moscovo, invadindo Crimeia "homenzinhos verdes" não eram forças especiais russas, e que um referendo na mira da arma era justo.

Quatro meses depois, vi centenas de corpos espalhadas campos no leste da Ucrânia depois de um avião civil, ter sido abatido por aliados de Putin.
Os cadáveres de homens, mulheres, crianças inocentes - até mesmo os cães - colocar no sol, enquanto os rebeldes pró-russos desfilaram ao redor e saquearam a bagagem.

Mídia Moscovo culpou Kiev, em seguida, a CIA - ainda lacaios rebeldes de Putin usaram um missil russo terra-ar Buk.
Foi estabelecido as armas atravessar a fronteira na mesma manhã em um lançador.

Agora Putin aumenta a agonia de Aleppo utilizando bombas, armas de fragmentação arrasa-bunkers sofisticados e mísseis que sugam o oxigênio do ar e criar ondas maciças de explosão.
Ele ignora jihadis Estado islâmico, mas tem como alvo hospitais e heróicos socorristas capacete branco.

Por trás de tudo isso mente as táticas experimentadas e testadas de salvador auto-intitulado da Rússia.

Este é, afinal, um homem que arrasou Chechênia, sob o pretexto de atacar o jihadismo, e quase certamente bombardeado blocos de apartamentos em cidades russas para incitar a revolta contra "terroristas".

Saqueou cofres do Estado e esmagou a dissidência depois de um breve florescimento de liberdade pós-soviético.

Cinco anos atrás, eu assisti a classe média moscovita tentar reacender a democracia com protestos; quão fútil suas ações valentes parecem agora como punho de ferro de Putin se intensifica. Então, tenho dúvidas sobre a determinação desse governante russo implacável.

Não é por acaso este mês viu a inauguração da primeira estátua da Rússia de Ivan, o Terrível, um tirano do século 16 que está sendo reformulado como um protetor de seu povo.

Não é de admirar que um outro país báltico, a Lituânia, reintroduziu o serviço militar obrigatório.
Enquanto isso, a Suécia pode seguir o exemplo e é, com a Finlândia, pensando em entrar para o escudo protetor da Nato.

Putin é um jogador que vê ataque como a sua melhor forma de auto-defesa.
Por atrás do seu inflamado fervor nacionalista, a retórica da Guerra Fria e de arremesso de peso da Rússia em torno do palco do mundo está a crescente insegurança sobre a fraqueza em ruínas de uma nação gloriosa.

Depois de uma queda nos preços do petróleo, a Rússia tem sido deixada com uma economia de gangster em horrenda recessão: encolhimento do PIB, caindo rendimentos pessoais, mergulhando o investimento, vacilante serviços públicos e uma população em queda.

Putin respondeu, intensificando seu controle sob apparatchiks de segurança e fazer um punhado de detenções de alto perfil para apaziguar a raiva pública sobre a fraude.
No mês passado, um alto funcionário anti-corrupção foi preso mais de £ 100 milhões escondidos em um andar de Moscovo 

Apesar de os gastos militares maciços, a Rússia está, sem dúvida, mais fraca do que tem sido desde o tempo do herói de Putin, Pedro, o Grande, tsar do século 18 que construiu St Petersburg para prestar sua nação com "uma janela para o Ocidente".

Entre aqueles com quem falei na Estónia foi Marko Mihkelson, que assistiu os jogos de poder de Putin, enquanto trabalhava como jornalista em Moscovo.

'Eu sei que o seu desejo de ser grande de novo ", disse ele.
"Eles estão tentando remodelar a segurança global para restaurar o império russo.
Hoje Mihkelson é presidente da Comissão de Defesa Nacional do seu parlamento e concorda que a Rússia ateou  uma nova forma híbrida de Guerra Fria.

'Eles não aceitam arquitetura de segurança ocidental e é por isso que eles continuam empurrando os limites na Ucrânia e na Síria ", disse ele.

O fortalecimento da Nato na Europa de Leste é um passo importante no pé por aliados do Báltico que derramam o sangue ao lado de tropas britânicas no Afeganistão - e reconhecimento tardio de perigo de Putin.

No entanto, como eu deixo uma ponte chuva-encharcada que mede um rio na linha de frente, é difícil não se preocupar em que esta luta vai acabar - e se o Ocidente ainda pode enfrentar o desafio de uma Guerra Fria revivida.
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